20 de Fevereiro de 2021
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Edição de Sábado: Rui Barbosa já havia percebido



Ele era baixo — e feio. Mal passava do metro e meio de altura, pesava menos de 50 quilos de tão magro, mas tinha uma cabeça imensa. Desde jovem, quando o cabelo ainda era dum castanho bem escuro, tinha largas entradas. Conforme foi envelhecendo, o grisalho de fios finos foi sendo substituído por um branco muito branco que contrastava com a pele morena de caboclo. Como as entradas avançaram com os anos até o cocuruto, foi ganhando uma testa enorme, Rui Barbosa. Sempre teve bigode, o mesmo bigode imenso que parecia ir além do rosto. Nuns períodos o penteava de forma que as pontas curvassem para cima num deslizar plasticamente perfeito. Noutros deixava solto, natural, um amontoado de pelos sobre a boca. Ao nariz, um pince-nez ovalado. O relógio sempre no bolso do colete, a correia pendendo. Foi ficando mais miúdo com a idade e, no entanto, a cabeça grande, o bigode farto, os mesmos óculos pequenos que quase encaixavam na cavidade ocular e escondiam as olheiras, fizeram dele — mesmo num tempo de poucos retratos — um daqueles brasileiros que qualquer brasileiro reconhecia de presto. Tinha um rosto icônico. Mas o conheciam também pela verve. Em suas campanhas eleitorais, uma derrota presidencial após a outra pelas décadas de vida, juntava multidões para assisti-lo em todo o país. Falava com emoção, o sotaque baiano carregado de indignação, e se havia um assunto que o emocionava mais do que qualquer outro era democracia. Nasceu no Império, em 1849, foi deputado provincial e depois geral — estadual e federal —, se elegeu senador em 1890 e daí, se reelegeu consecutivamente até a morte. Foram cinco mandatos — só José Sarney igualou a marca.




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